La última batalla


Operación Popeye

Esta operación fue desarrollada por el Ejército Estadounidense durante la Guerra de Vietnam. Se inició el 20 de Marzo de 1967 y se prolongó hasta el 5 de Julio de 1972. Su objetivo era prolongar la duración de la estación de monzón sobre Laos, concretamente por el territorio por el cual discurría el Ho Chi Minh.

El Ho Chi Minh era un trayecto logístico controlado por la República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte) y que discurriendo por territorio de Laos y Camboya, llegaba a la República de Vietnam (Vietnam del Sur).


Ho Chi Minh

Gracias al Ho Chi Minh se proporcionaba mano de obra y material de guerra al Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (NLF), al Vietcong y a la Milicia Nacional de Vietnam (PAVN).
El Ho Chi Minh no era un simple camino. Estaba formado por un complejo laberinto de rutas por la que podían circular camiones, personas a pie, bicicletas e incluso, medios fluviales.

Según la Agencia de Seguridad Nacional Estadounidense, el Ho Chi Minh fue uno de los “grandes logros de la Ingeniería Militar del SXX y se estima que por él circulaban 60 Tn de suministros al día.

Para intentar dificultar el tráfico de suministros que aportaba esa ruta, la 54ª Escuadrilla de Reconocimiento Meteorológico, sembró el cielo con Ioduro de Plata para que el periodo de lluvias aumentara un promedio de 30 a 45 días. Se pretendía que la lluvia provocara desprendimientos sobre las calzadas, que los ríos se desbordaran y que el terreno quedara impracticable para el tránsito de camiones.

Este controvertido proyecto fue aprobado por el Departamento de Estado y por el Departamento de Defensa Estadounidense. Los aspectos técnicos fueron verificados por el Dr. Donald F. Hornig, Consejero del Presidente en asuntos de Ciencia y Tecnología.
El Gobierno de Laos no fue informado del proyecto, métodos a usar, ni de sus objetivos, y aunque el Secretario de Defensa Robert S. McNamara, era consciente de que la comunidad científica internacional podría poner objeciones, apuntó al Presidente que ante todo privaban las actividades militares consideradas, como en este caso, parte importante de la Seguridad Nacional.

En Octubre de 1966, del Proyecto Popeye fue testeado en una franja de Laos, concretamente al este de la meseta de Bolovens, cerca del valle del río Se Kong.
De las cincuenta nubes que se formaron, un 82% produjó lluvia de forma rápida. Fue todo un éxito, pasando del status de experimento, a formar parte como programa operacional del Dpto. de Defensa.

Comenzando el 20 de marzo de 1967 y durante la estación lluviosa (Marzo hasta Noviembre) hasta el año 1972, tres aviones C-130 y dos F4-C partieron desde la Base de Fuerza Aérea Tailandesa situada en Udorn, dos veces por día.


Aviones C-130 junto con dos F4-C

Los vuelos eran oficialmente misiones de reconocimiento, las tripulaciones eran rotatorias y formaban parte de la 54ª Escuadrilla de Reconocimiento Meteorológico estacionada en la isla de Guam, siendo su cometido teórico la realización de un parte meteorológico. Dentro de la Escuadrilla, las operaciones de lluvia, se identificaban por el código “Motorpool”.


Emblema de la Operación

Si bien el área inicial de operaciones era sólo una zona de Laos, el 11 de Julio de 1967 se amplió al Norte del Paralelo 20, incluyendo parte de Vietnam del Norte.
En Septiembre de ese mismo año se incluyó también el valle de A Shau en Vietnam del Sur.
En dos ocasiones, y durante 1968 diversas zonas de Vietnam del Norte fueron incluidas como objetivo, pasando a ser en pocos meses zonas no operativas al coincidir con restricciones a los bombardeos convencionales.
En 1972, la mayoría del Noreste de Camboya fue añadido también como área operacional.
El periodista Jack Anderson mencionó la Operación Popeye en Marzo de 1971, basándose en un documento secreto de 1967 dirigido al presidente Jonhson por los Jefes del Estado Mayor del Ejército. Miembros del Congreso presionaron al Pentágono para que revelase los detalles del programa para modificar la meteorología, siendo el Senador Claiborne Pell, Presidente de la Subcomisión del Senado sobre los Océanos y Medio Ambiente, y más tarde presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores, el motor de ese esfuerzo.


Senador Claiborne Pell

Este tipo de operaciones supusieron una fuente de preocupación, no sólo por el impacto puntual que pudieran originar, sino porque se consideraba que podía suponer la apertura a un nuevo y peligroso tipo de guerra. Los fuertes tifones y lluvias que asolaron Vietnam del Norte en 1971 añadieron mucha tensión al asunto.
El 23 de de Septiembre de 1971, Pell envió una carta al Departamento de Defensa solicitando información sobre la Operación Popeye. Tras una espera de 4 meses, el Departamento de Defensa se negó a responder sobre la base de que pondría en peligro la Seguridad Nacional.

Pell no se rindió y en Junio de 1972 presentó ante el Senado la Resolución 281 ” el Gobierno de los EE.UU. debería buscar el acuerdo de otros gobiernos a la propuesta de un tratado que prohíba el uso del medio ambiente o la modificación de la actividad geofísica como arma de guerra, o la realización de cualquier investigación o experimentación con respecto a ella”. Esta resolución, con pequeñas modificaciones, se aprobó un año más tarde como la Resolución 71, del 11 de Julio de 1973, (se presentaron también resoluciones similares en la Cámara de Representantes).

A comienzos de 1974 se empezó a conocer la verdad. El 28 de Enero en una carta a los senadores, Martin Laird (que había pasado de Secretario de Defensa a Asesor Especial del Presidente Nixon) admitió el programa de modificación del clima en Vietnam. Dijo que su testimonio de 1972 era falso, alegando que no sabía que se estaba desarrollando (recordemos que entonces era el Secretario de Defensa).

El 24 de Marzo de 1974, la operación fue puesta en conocimiento del Senado. Pell junto con otros cargos públicos presionaron para que se hiciera público, cosa que ocurrió el 19 de Mayo de 1974.

En una sesión informativa, los funcionarios militares trataron de minimizar el impacto de la Operación Popeye, argumentando que el aumento de las precipitaciones había sido marginal, afectando “sólo” alrededor del 5% respecto a las precipitaciones de dicha región. Obviamente, los críticos preguntaron por las causas que llevaron a un programa ineficaz a permanecer activo durante más de 5 años.

Funcionarios de la administración afirmaron que se resistieron a revelar Popeye debido a que las relaciones con los países de la región podían verse afectadas.
En total se realizaron 2602 misiones, “sembrando” 47.409 nubes, y con un costo de 21.6 millones de dólares.

Expulsores de Ioduro de Plata similares a estos, fueron utilizados en la Operación Popeye. Las fotografías corresponden a la Operación Gromet II (Filipinas)

“Haz el barro, no la guerra” se solía oír comentar a modo de broma entre los miembros de la 54ª Escuadrilla de Reconocimiento.


4 comentarios so far
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Magnífico artículo

Comentario por ANTIMPERIALISTA

[…] Operación Popeye: Cambio climático con fines bélicos. La guerra secreta del monzón La modificación del clima con fines bélicos (Operación secreta desclasificada). Fuente: La Última Batalla […]

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Mucho se a especulado sobre la guerra que libraron los estadounidenses en Vietnam, una guerra que por cierto perdieron y hasta la fecha les hiere el orgullo, sin embargo la cosa como sabemos no queda solo ahí ellos hicieron muchos ejercicios o experimentos para tratar como es la guerra meteorológica para ganarla sin embargo nada de esto les funciono ya que el pueblo de Vietnam se unió para combatirlos y les funciono “recordemos que un pueblo unido jamas sera vencido e ahí la muestra del pueblo Vietnamita. Pero que decir de los gringos son un excelente pueblo pero su gobierno no tienen a un gobierno que les engaña y les vende su filosofía de imperialismo consumista y demócrata, que tiene todo menos lo ultimo pero ojo digo su gobierno mas no su pueblo, ellos solo son una propiedad y un producto.

Comentario por Braulio




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