La última batalla


Fallece el veterano de guerra que inspiró “La Gran Evasión”
29 abril 2009, 23:32
Filed under: Personajes | Etiquetas: ,

Alex Lees, el veterano británico de la II Guerra Mundial cuya historia inspiró la película “La Gran Evasión”, dirigida por John Sturges en 1963, ha muerto a los 97 años.

Lees falleció este martes en la legendaria residencia para Veteranos fundada en 1916 y situada en Erskine, cerca de Glasgow (Escocia) en la que pasó los últimos años de su vida.


En una ruta motera el actor Ewan McGregor visitó al famoso veterano

Él era uno de los jardineros del campo de concentración nazi de Stalag Luft III -ubicado en un bosque en las cercanías de la ciudad polaca de Zagan- y que ayudó a construir los túneles que utilizaron decenas de oficiales aliados para fugarse en Marzo de 1944.

Junto a sus compañeros, cavó a 10 metros de profundidad tres túneles -a los que se llamó Tom, Dick y Harry-, sacó la arena en una bolsa escondida en los pantalones y la esparció y mezcló por los jardines del campo para no dejar rastro. En total, sacaron unas 200 toneladas.


Principio del túnel “Harry”. Medía 102m de largo.

Los túneles, que tenían el tamaño justo para que cupiera un hombre (0,7m x 0,7m), fueron cavados con herramientas fabricadas a partir de viejas latas y cimentados con piezas de madera de las camas y pedazos de los muebles del campo de concentración.
El 24 de marzo de 1944 fue la fecha elegida para la gran evasión, en la que Lees no participó por no tener el rango de oficial, pero un total de 76 hombres lograron escapar antes de que los nazis descubrieran la fuga, aunque sólo tres consiguieron completar la evasión y llegar sanos y salvos hasta el Reino Unido.

Del resto, 23 fueron capturados y devueltos al campo de concentración y los 50 restantes fueron ejecutados como castigo.


Memorial a los 50

Lees, chofer del Royal Army Service Corps fue capturado en Grecia en 1940, y estuvo preso hasta el final de la guerra, tras la cual volvió a su trabajo en una casa de seguros, se casó y tuvo dos hijos.

Lees siempre se mostró satisfecho con la película de Sturges y aseguró que los papeles que encarnaron Steve McQueen, James Garner, Richard Attenborough y Charles Bronson reflejó bien la realidad.

En declaraciones al diario escocés “Paisley Daily Express”, manifestó: “fue tal y como se mostraba en ‘La Gran Evasión’. A mi me dieron el trabajo de cuidar de los jardines, y yo sacaba los escombros a la pequeña huerta, donde removía la arena de la superficie, enterraba la arena y volvía a cubrirla”.”Los alemanes nunca sospecharon nada”, afirmó.
Su funeral tuvo lugar el Miércoles en el propio Paisley.
Años antes de morir dejó sus memorias en un libro titulado “Antes de que sea demasiado tarde” en las que narra sus vivencias en Stalag Luft III.


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