La última batalla


Helicópteros de Observación en Vietnam. Armamento

Siguiendo analizando los helicópteros utilizados en la guerra de Vietnam, me ocupo ahora de los pequeños y ligeros helicópteros de observación y del armamento y subsistemas de armamento que montaron desde su despliegue.

Tanto el OH-13 Sioux como el OH-23 Raven podían estar armados con dos ametralladoras M37C del .30, que se encontraban montadas en sus patines, y que conformaban el subsistema de armamento XM1, que era flexible en elevación y que contaba con 500 proyectiles por arma.


M37C


OH-23 Raven montando el subsistema XM1

Una posterior evolución se denominó XM1E1, pero la aparición de la ametralladora M60 hizo que sólo se produjeran 450 unidades, siendo sustituido por el subsistema de armamento M2, formado por dos ametralladoras M60C de 7.62mm, montadas también en los patines y con 650 proyectiles por unidad.


OH-13 Sioux con el subsistema XM2

En el M2 las armas estaban controladas eléctricamente desde la cabina, tenían flexibilidad en la elevación, funcionaban de forma neumática, bien gracias a aire a presión o mediante botellas de nitrógeno y tenían un rango efectivo de 1.100m,
Este subsistema fue clasificado como standar A, y fueron construidas 1.000 unidades.


Otro detalle del XM2

A pesar de existir sólo estos dos subsistemas, se produjeron otras modificaciones sobre el terreno y muchas pruebas con otro tipo de armamento:


OH-13 con una M60A en la puerta lateral del observador.


Poca frecuente combinación de dos M37Cs en cada patín. Seguramente el peso y el retroceso sería un gran handicap.

Los test en suelo norteamericano se hicieron en Fort Rucker. Allí se probó la instalación de una bazooka:

Grupos de cohetes de 2.75 pulgadas:

La ametralladora Stoner 63A:

y misiles SS-10 entre otras:

La popularidad del OH-6 Cayuse se debía fundamentalmente a su trabajo junto a los AH-Cobra en los “Pink Team”, y cuyo trabajo era marcar los objetivos a atacar con granadas de humo de colores.
El Cayuse era un helicóptero muy maniobrable y robusto, que podía absorber una gran cantidad de impactos de armas ligeras y era capaz de regresar con su tripulación (cuatro hombres) de forma segura.

El conocido popularmente como “Flying egg” al igual que el OH-58 Kiowa, podían contar con el subsistema de armamento M27 , formado por una M134 “minigun” de 7.62mm de seis cañones montada en el lado izquierdo del aparato y 2.000 proyectiles, y con el subsistema XM8, compuesto por un lanzagranadas M129 de 40mm. Ambos sistemas eran intercambiables.


Subsistema M27 (calificado como Standard B) en un OH-6 Cayuse


Y en un OH-58 Kiowa


Subsistema XM8 en un Cayuse

Además del M27 o XM8, algunos modelos OH-6 contaban además con una ametralladora M60D:

O con un grupo de cuatro cohetes de 2.75 pulgadas en el costado derecho:

Había versiones poco comunes como una minigun montada en la puerta trasera derecha en una base flexible para ser usada a modo “doorgun”:

O este OH-6C de la 1ª División de Caballería que contaba con una torreta frontal armada con un lanzagranadas de 40mm, y dos lanzaderas de 19 cohetes de 2.75 pulgadas.
El exceso de peso no le permitió volar:


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